Морские сражения Второй Мировой. Последний поход линкора «Ямато». Часть 1-я.

К началу весны 1945 года все военные аналитики «Страны Восходящего Солнца» сходились во мнении, что Токио стоит на пороге полного поражения и последующей неизбежной катастрофы оккупации. Однако, несмотря на своё отчаянное положение, Императорский генеральный штаб продолжал изыскивать любые возможности для продолжения борьбы.

Теперь верховное японское командование в безнадёжно проигранной войне на акватории Тихого океана делало главную ставку на атаки эскадрилий камикадзе и подводных лодок. Активно разрабатывалась тактика изматывания американцев в оборонительных боях за острова Японского архипелага.

Однако очень скоро выяснилось, что даже высокая эффективность пилотов-смертников и отдельные успешные атаки субмарин не способны даже на короткое время замедлить неуклонное и неумолимое продвижение Тихоокеанского флота США к японским берегам. Не были в состоянии и сухопутные войска Японии сдерживать стремительные рывки американцев в направлении своей родины.

24 марта 1945 года 5-й флот США приступил к осуществлению морской фазы операции «Айсберг». Её целью был захват острова Окинава – ключевой позиции южного сектора обороны островной территории Японской империи. Вконец ослабленному и катастрофически поредевшему Императорскому флоту на этот противостояло самое могущественные военно-морские силы Соединённых Штатов, которые когда-либо собирались в одном месте. К операции по захвату Окинавы привлекались 1600 боевых, транспортных и вспомогательных кораблей (в том числе 40 авианосцев, 18 линкоров, 32 крейсера и 177 эсминцев).

1 апреля американские передовые части успешно десантировались на побережье Окинавы, захватив, удержав и расширив стратегически важные плацдармы. Теперь даже самым ярым имперским фанатикам-милитаристам стало абсолютно ясно, что очередное тяжёлое поражение Японии станет свершившимся фактом уже в ближайшие недели. Но даже в самой безнадёжной ситуации верховное военно-морское командование «Страны Восходящего Солнца» продолжало вынашивать нереальные и самоубийственные планы. Они заключались в нанесении мощнейшего внезапного удара по американцам, способного в корне переломить стратегическую ситуацию.

Одной из таких безумных и авантюрных затей стала операция под кодовым названием «Тэн-Го» (в японской историографии она часто именуется «Кюдзитай»). Согласно общего замысла Императорского генерального штаба, для прорыва вражеского кольца блокады Окинавы и последующего уничтожения максимально возможного количества американских боевых и транспортных кораблей, а также в качестве огневой поддержки гарнизона острова предстояло задействовать самый мощный в истории военного мирового кораблестроения суперлинкор «Ямато» и массированные воздушные удары эскадрилий камикадзе.

«Ямато» и его эскадре изначально отводилась роль приманки для отвлечения на себя основных сил американской палубной авиации. Наивная и заведомо обреченная на крах задумка японских адмиралов заключалась в безосновательной уверенности в том, что суперлинкор и его эскорт сумеют надолго приковать к себе внимание авианосных групп, базировавшихся в районе Окинавы.

Это в свою очередь, развязало бы руки сотням пилотов-камикадзе, которые получали возможность беспрепятственно атаковать боевые и транспортные суда 5-го флота США. Масштабные атаки эскадрилий камикадзе представляли собой отдельную воздушную операцию «Кикусуй» («Хризантема»). Именно с её конечным успехом связывало свои последние и единственные надежды японское верховное командование, уповавшее на невозможный ни при каких обстоятельствах счастливый исход – избавление Окинавы от вражеской оккупации.

Ещё более циничным и беспринципным по отношению к участникам предстоящего смертельного рейда выглядела концовка операции «Тэн-Го». В частности она подразумевала, что в случае успешного прорыва японского отряда к вражеским плацдармам на Окинаве, японский флагман надлежало выбросить на отмель и использовать в дальнейшем в качестве гигантской береговой батареи. По этой причине, а также в связи с хронической и тотальной нехваткой топлива «Ямато» и судам сопровождения выделили топливо только в один конец – до берегов Окинавы.

Общую концепцию предстоящего похода «Ямато» подробно и предельно ясно озвучил известный американский аналитик и консультант, специализирующийся в области военно-морского флота и авиации Полмар Норман: «Планом операции ТЭН-ГО предусматривалось, что 4500 самолетов, обычных и камикадзе, атакуют американские корабли, подошедшие к Окинаве. Однако адмирал Тоёда [последний главнокомандующим Японским Императорским флотом] сумел выделить только 355 самолетов камикадзе и 344 других самолета. Кроме них, он располагал суперлинкором "Ямато". Этот корабль тоже предполагалось использовать как камикадзе. "Ямато" должен был с боем прорваться к американским плацдармам и уничтожить из своих 460-мм орудий столько транспортов, сколько сумеет, пока сам не погибнет под американскими снарядами и бомбами. Такой исход считался совершенно неизбежным».

А вот какую общую субъективную оценку плану «Тен-Го» дал в своих мемуарах один из офицеров, которому посчастливилось стать участником последнего похода «Ямато» и при этом остаться в живых: «Наш удар по кораблям противника в районе Окинавы был скоординирован с ударом самолетов камикадзе. Поэтому было необходимо "что-то", что могло бы отвлечь на себя максимальные силы американской авиации. "Ямато" более всего подходил на роль подобной "приманки", а девять кораблей его эскорта нужны были только для того, чтобы несколько продлить жизнь флагманского суперлинкора, распыляя силы противника. Таким образом, отвлекая на себя; как можно большие силы американской авиации; мы открывали дорогу летчикам-самоубийцам, предоставляй им возможность нанести по противнику максимальный по силе удар. Далее план предусматривал, что если мы уцелеем в этой диверсионной фазе операции, то затем быстро сближаемся с кораблями противника у Окинавы и стараемся своей чудовищной артиллерией нанести ему максимальный урон. Для этого "Ямато" принял на борт полный груз боезапаса для всех видов оружия, которое он имел. Груз боезапаса был полным, но в цистерны линкора было залито топлива только на один конец пути. Только, чтобы дойти до Окинавы! Это, конечно, была чисто самоубийственная операция. Риск, даже большой, пробуждает мужество, а приказ покончить самоубийством порождает отчаяние. Какой потрясающей и беспрецедентной должна стать наша операция в истории морских сражений! И как оно все обернется?...».

«Ямато» и его «собрат-двойник» – суперлинкор «Мусаси», погибший в ходе Филиппинской компании в октябре 1944 года, были самыми крупными и мощнейшими надводными кораблями эпохи Второй мировой войны. Вот как описывает флагман Императорского флота и впечатление производимое им во время плавания один из старших офицеров ВМС Японии: «…"Ямато", неся на носу огромный бурун, также шел на своей максимальной скорости. Сколько раз мы видели его, но снова замерли от какого-то мистического ужаса, глядя, как несется по морю это 72000-тонное бронированное чудовище. Наша вера в Ямато была почти религиозна. Это чувство еще более укрепилось, когда линкор вернулся целым и невредимым из залива Лейте, хотя его однотипный близнец "Мусаси" погиб в этом сражении».

К началу своего последнего боевого похода «Ямато» имел поистине колоссальные и впечатляющие технические характеристики:

Каждое из орудий главного 460-мм калибра весило по 2820 тонн. Оно производило выстрел снарядом весом в 1460 кг на расстояние в 45 километров. Отдача 460-мм артиллерийских орудий была столь мощной, что изначально проектировщиками-конструкторами линкора был наложен строжайший запрет на одновременный выстрел из всех 9 стволов главного калибра. Иначе это неизбежно повлекло бы необратимые для корабля механические повреждения корпуса.

Бронирование «Ямато» также не мело себе равных: основной пояс – 410 мм, траверсы – 300 мм, главная палуба – 200-230 мм, верхняя палуба – 35-50 мм, рубка – до 500 мм, башни – до 650 мм, барбеты – 545 мм. Данная концепция бронирования предполагала создание непробиваемой цитадели, призванной защищать все жизненно важные центры и локации судна, обеспечивая ему максимальный запас плавучести, но оставляя при этом практически незащищенным всё остальное. Лобовая плита башен главного калибра линкора, установленных под наклоном, имела самую толстую броню из всех, что когда-либо устанавливались на боевые корабли. Считалось, что ни один снаряд в мире не в состоянии пробить в лоб главные орудийные башни «Ямато» даже при стрельбе в упор.

Как правильно и точно заметил российский морской историк Сергей Данилов «…большую часть грандиозной войны «Ямато» с его могучей броневой защитой и сверхдальней артиллерией провёл на тыловой якорной стоянке… Командование чаще всего использовало «Ямато» в качестве штабного корабля, что вызывало раздражение и насмешки. Его прозвали «плавучим пристанищем больных адмиралов. Гигант не оправдал затраченной на его сооружение массы метала, сырья и денег». Недаром японские морские офицеры и лётчики грустно шутили о том, что в мире есть три самые большие и бесполезные вещи: египетские пирамиды, Великая китайская стена и линкор «Ямато».

Прав в своих выводах и российский военный обозреватель Евгений Антонюк: «…"Ямато" два с половиной года простоял фактически без дела. К тому моменту, когда японцы, наконец, решились использовать его, он уже лишился значительной части своей мощи. На Тихом океане теперь доминировали авианосцы, и без прикрытия с воздуха линкор превращался в идеальную мишень для противника. Японцы уже понесли очень серьёзные потери в авианосцах за три года войны и к тому же лишились самых опытных и лучших пилотов. Таким образом, японцы упустили удачный момент для использования своего чудо-корабля и вспомнили о нём в тот момент, когда его присутствие уже мало что могло изменить. …Японское командование решило использовать "Ямато" для самоубийственной атаки на Окинаву. Этот шаг был продиктован отчаянием, корабль без прикрытия с воздуха не имел ни одного шанса выполнить задание. Фактически речь шла о торжественном сэппуку – ритуальном самурайском самоубийстве. Только в роли самурая на этот раз был огромный корабль со своим экипажем».

Лишь трижды после спуска на воду японский флагман участвовал в настоящих боевых операциях. Увы, но ему не довелось пустить на дно ни одного, даже скоромного вспомогательного маломерного вражеского судна. Более того, по имеющимся достоверным документам снаряды «Ямато» ни разу прицельно точно не попали в корабли противника. В свою очередь сам гигант был успешно торпедирован американской субмариной в декабре 1943 года, а в октябре 1944 года пострадал от американской авиации во время боёв за Филиппинские острова.

Главнокомандующий японским флотом адмирал Соэму Тоёда абсолютно обосновано считал, что операции «Тэн-Го» обречена на провал, а «Ямато» при самом благоприятном исходе сумеет лишь приблизиться к Окинаве. При этом флотоводец печально констатировал, что если суперлинкор не использовать в ближайшие недели, то вскоре он и вовсе не сможет выйти в открытое море из-за полного господства на воде и в воздухе вражеской авиации и флота.

Возглавил самоубийственный поход ради поддержания иллюзорной надежды на спасение обреченного гарнизона Окинавы вице-адмирал Сэйити Ито. Ему «выпала честь» вести «Специальный ударный отряд» (именно так гордо и помпезно именовалось соединение, в которое вошли «Ямато» и девять кораблей сопровождения) через воды Восточно-Китайского моря к Окинаве в условиях почти полного отсутствия авиационной поддержки. Невероятно, но для ведения воздушной разведки в распоряжение Ито было выделено всего два гидросамолёта!!!

4 апреля «Ямато», находившийся в гавани Митадзири, был готов к выходу в море. Накануне отплытия с линкора были списаны на берег все гардемарины, проходившие обучение, больные и неспособные нести службу, а также моряки, чей возраст не достигал 18 лет, либо превышал 55 лет. Оставшемуся экипажу (3332 моряка и офицера) было приказано демонтировать на корабле все лишнее оборудование, снаряжение, деревянные предметы и прочую ненужную материальную часть.

Так, из кают и кубриков линкора были удалены все столы и стулья, деревянная обшивка и прочие предметы мебели. В число «ненужных и лишних» объектов попали 5 разведывательных гидросамолетов. По проекту авиационная группа «Ямато» составляла 7 гидросамолётов, взлетавших при помощи двух катапульт.

Вечером 5 апреля командир суперлинкора – капитан 1-го ранга Косаку Аруга приказал выстроить весь экипаж на главной палубе, после чего торжественно зачитал приказ о предстоящем походе. Далее слово взял старший помощник командира – капитан 1-го ранга Номура. Он был краток в своём обращении к экипажу: «Пусть «Ямато» станет Священным Ветром и уничтожит флот американских варваров! Пусть этим он прославит свое героическое имя!» Как и предписывал устав, в ответ донёсся короткий, но оглушительный и дружный клич «Банзай!»

6 апреля в 15:20 по местному времени «Специальный ударный отряд» покинул Внутреннее море через пролив Бунго и в сопровождении трех эскортных кораблей двинулся вдоль восточного побережья острова Кюсю. Спустя пару часов корабли эскорта повернули назад.

Курс на Окинаву помимо флагмана «Ямато» взяли 9 боевых кораблей – лёгкий крейсер «Яхаги» и 8 эсминцев (в том числе 2 специальных эсминца ПВО типа «Акидзуки»). Ряд японских источников утверждает, что у Объединённого флота в наличии имелись и другие боеспособные корабли, но для них банально не имелось ни грамма лишнего топлива.

Эффект внезапности, на который делали ставку многие японские высокопоставленные штабисты, был утрачен почти сразу же после отплытия «Ямато». Американские субмарины – «Хэклбек» и «Тредфин» обнаружили «Специальный ударный отряд», едва тот покинул Внутреннее море. Поздним вечером 6 апреля адмирал Рэймонд Спрюэнс – командующий 5-м Флотом США был в деталях проинформирован об обнаружении «Ямато» и кораблей его эскорта у восточных берегов острова Кюсю. Он приказал перехватить и уничтожить японскую эскадру.

На перехват противника – в район к северо-востоку от Окинавы были посланы сразу четыре авианосных соединения (16 быстроходных авианосцев), объединенных под общим командованием вице-адмирала Марка Митшера. В помощь ему было направлено Соединение прикрытия и артиллерийской поддержки (6 линкоров, 7 крейсеров и 21 эсминец), которое возглавлял контр-адмирал Мортон Дейо.

Пока «Специальный ударный отряд» огибал восточную оконечность острова Кюсю, а оперативные соединения 5-го Флота США готовились к встрече с противником, в районе Окинавы 6 апреля началась операция «Кикусуй». Над островом разгорелось масштабное воздушное сражение с участием 355 самолётов (230 морских и 125 армейских), пилотируемых камикадзе, и 200 истребителей поддержки.

Японским лётчикам-смертникам удалось поразить американских 19 кораблей: 1 старый линкор, 13 эсминцев, 2 десантных корабля, 2 судна, груженных боеприпасами. На дно пошли 6 судов – 2 эсминца, 2 сухогруза, минный заградитель и десантный корабль. Безвозвратный урон японской стороны составил порядка 350-400 самолётов.

Итоги этого боя наглядно показали всю бесперспективность дальнейшего продолжения операции «Кикусуй». Кроме того, к утру 7 апреля японские войска, защищавшие Окинаву, были окончательно разобщены и изолированы на две группировки, не имевшие связи между собой и лишённые каких-либо шансов на успех в тяжёлых оборонительных боях. Несмотря на всю безнадёжность общей стратегической ситуации и дальнейшую бесперспективность продолжения операции «Тэн-Го», адмирал Ито продолжал прежним курсом вести всю эскадру к Окинаве, повинуясь приказу вышестоящего командования.

По свидетельству немногих выживших, настроение на борту линкора раним утром 7 апреля было одновременно и торжественным, и обреченным. Офицеры и моряки облачились в парадную форму, чтобы в лучших самурайских традициях встретить смерть, многие молились в корабельном синтоистском храме или торопливо писали прощальные письма.

ОКОНЧАНИЕ ПУБЛИКАЦИИ МОЖНО ПРОЧЕСТЬ ЗДЕСЬ.

Все изображения, использованные в статье, взяты из открытых источников яндекс картинки https://yandex.ru/images/ и принадлежат их авторам. Все ссылки, выделенные синим курсивом, кликабельны.

Всем, кто дочитал эту статью, большое спасибо! Отдельная благодарность всем, кто оценил изложенный материал! Если Вы хотите изложить свою точку зрения, дополнить или опровергнуть представленную информацию, воспользуйтесь комментариями. Автор также выражает искреннюю признательность всем, кто своими дополнениями, комментариями, информативными сообщениями, конструктивными уточнениями, замечаниями и поправками способствует улучшению качества и исторической достоверности публикаций.

Если Вам понравилась статья, и Вы интересуетесь данной тематикой, а также увлекаетесь всем, что связано с военной историей, то подписывайтесь на мой канал! Всем удачи, здоровья и отличного настроения!