Где и как сражался латышский легион Гитлера

Эту статью я написал когда-то для одного сайта, читателям своего канала хочу предложить авторскую версию.

Латыши больше других прибалтийских народов дал Гитлеру солдат для войны на Восточном фронте, не считая охраны тылов и разных вспомогательных служб. Из латышей было сформировано целых две дивизии, не считая различных многочисленных подразделений. Тогда как из эстонцев была сформирована лишь одна дивизия, а из литовцев вообще боевые части не формировались.

«Расово неполноценные»

Как известно, в Третьем Рейхе многие народы Европы считались представителями низшей расы. Им дозволялось работать на благо высшей расы, то есть истинных арийцев, но не воевать в германской армии.

Однако захват значительной территории требовал поддержания на ней порядка. Тем более, что не все жители встречали Вермахт хлебом-солью, да и с уходом бывших властей часто начинался бардак и беспредел.

Поддерживать порядок на оккупированных территориях силами самих немцев было совершенно нереально. Тогда бы некому воевать было. Это только в кино в каждой деревне фашистские танки стояли, реально же численность немецких военнослужащая и гражданской администрации, которая предназначалась для оккупированных территорий была крайне мала.

Впоследствии именно эти батальоны послужили основой уже боевых соединений из латышей.

Добровольцы или мобилизованные?

Надо заметить, что добровольцев воевать в рядах Вермахта хоть и хватало, но всё-таки в достаточном количестве не нашлось. Потому в 1943 году уже шла обычная мобилизация, что не мешало все формируемые подразделения называть добровольческими. Правильнее их назвать принудительно-добровольческими. К 1943 году в Латвии уже мало кто считал немцев освободителями, хотя желающих возвращаться в состав СССР было ещё меньше. И пока Красная Армия была ещё далеко, а Вермахт рядом, а третьего не дано (если на свободе оставаться), приходилось идти служить у немцев.

Вопрос о добровольности весьма важен, так как даже в войсках СС все мобилизованные не считались (согласно протоколам Нюрнбергского трибунала) военными преступниками. С оговоркой, что, если только сами непосредственно не принимали участие в каких-то преступлениях.

Поэтому в целом обе латышские дивизии СС не считаются Нюрнбергским трибуналом полностью преступными.

Точных данных о том, какой процент латышей служил в Вермахте и СС добровольно, а сколько оказалось мобилизовано нет. И едва ли их уже когда-то удастся получить. Документом с такой статистикой нет и не было, по немецким данным добровольцами считались все латыши. А на личные показания после войны едва ли можно ориентироваться, тем более мало кто выжил.

Латышский легион

Латыши по немецкой градации относились к людям «низшей расы». Но в 1942 году, в нарушении правил, два полицейских латышских батальона всё-таки отправили на фронт. Их придали 2-й бригаде СС, находившейся под Ленинградом. Интересно, что латышские солдаты оказались в числе первых пленных, кому довелось пройти по улицам советского города. После Старо-Пановской операции в июле 1942 года, захваченных пленных провели днём по улицам Ленинграда на показ всем жителям. В числе этих пленных были и латыши.

Позже, для усиления этой бригады отправили ещё четыре батальона.

В 1943 году руководству Германии пришлось пересмотреть некоторые принципы, и разрешить «расово неполноценным» воевать на стороне Вермахта. Формирование соединений из представителей «низших рас» было поручено войскам СС, в результате чего они увеличились в разы.

В начале 1943 года была сформирована Латышская добровольческая дивизия СС (Lettische SS-Freiwilligen Division), которая в ноябре вступила в бои под Псковом.

В начале 1944 года на основе уже находившихся на фронте полицейских латышских батальонов была сформирована ещё одна латышская дивизия. Она получила название 19-й гренадерской дивизии войск СС (19.Waffen-Grenadier-Division der SS), а первую дивизию переименовали в 15-ю (15.Waffen-Grenadier-Division der SS).

Кроме того, была создана латышская эскадрилья лёгких ночных бомбардировщиков, к которой позже добавилась ещё одна и их объединили в 12-ю группу ночных штурмовиков (Nachtschlacthgruppe 12).

Укомплектованы личным составом латышские дивизии были отлично (по немецким меркам того времени), вооружены хорошо, хоть и в большинстве трофейным оружием.

Немецкое командование действия латвийских солдат оценивало достаточно высоко, но повоевать им пришлось не очень долго. Летом 1944 года 15-я дивизия понесла огромные потери и её пришлось отправить в Германию. Там её укомплектовали латышами, которые находились в Германии на трудовой повинности. Снова дивизия вернулась на фронт в начале 1945 года и действовала в Померании. Закончилась история дивизии в мае, когда она сдалась в плен американцам.

19-я дивизия также воевала под Псковом, понесла значительные потери и отступила вместе с немецкими войсками в Курляндию. В мае 1945 года остатки дивизии сдались советским войскам.

Солдаты или преступники?

Большинство западных историков, а особенно прибалтийских, утверждают, что солдат и офицеров латышских дивизий СС нельзя считать преступниками. С одной стороны, это совершенно верно, так как военнослужащие в подавляющем большинстве были мобилизованы, и в целом дивизии воевали именно на фронте. Таким образом они подпадают под оговорку Нюрнбергского трибунала для войск СС, о которой сказано выше.

Но с другой стороны они подпадают под другое определение того же трибунала, так как отдельные части дивизии были задействованы в карательных операциях против мирного населения.

Военнослужащих 15-й дивизии, например, обвиняют в пытках и убийстве польских военнопленных во время боёв в Померании.

Конечно, нельзя обвинять всех латышских солдат поголовно, но учитывая огромные перечень преступлений, совершенных различные полицейскими и военными подразделениями, количество военных преступников среди них можно считать подавляющим.

Статья была опубликована на моём сайте.